Iñigo Benito Molinero

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La mirada Cyborg: Neil Harbisson vs David Sanz Kirbis

Though most of us don’t hunt, our eyes are still the great monopolists of our senses. To taste or touch your enemy or your food, you have to be unnervingly close to it. To smell or hear it, you can risk being further off. But vision can rush through the fields and up the mountains, travel across time, country, and parsecs of outer space, and collect bushel baskets of information as it goes. Animals that hear high frequencies better than we do—bats and dolphins, for instance—seem to see richly with their ears, hearing geographically, but for us the world becomes most densely informative, most luscious, when we take it in through our eyes. It may even be that abstract thinking evolved from our eyes’ elaborate struggle to make sense of what they saw. Seventy percent of the body’s sense receptors cluster in the eyes, and it is mainly through seeing the world that we appraise and understand it. Lovers close their eyes when they kiss because, if they didn’t, there would be too many visual distractions to notice and analyze.

– Diane Ackerman, U.S. poet, nonfiction author. “The Beholder’s Eye,” A Natural History of the Senses, Random House (1990). –

Salvando el matiz romantico de Diane Ackerman, (que por otro lado quiza sea lo más interesante de la cita) no cabe duda de que la visión conforma el eje central de la percepción sensorial humana. Nuestra actividad está basada en su funcionamiento a niveles imperceptibles. No obstante, la diferencia entre ver y mirar radica en una actitud.

Recientemente se ha hecho bastante conocido el caso de Neil Harbisson. Un hombre que nació con una enfermedad llamada “Acromatopsia”, una ceguera a los colores. “Eyeborg” es un aparato que consta de un sensor ubicado a un lado del ojo, que a través de un chip convierte las frecuencias lumínicas en ondas sonoras de manera que quien lo utiliza puede “escuchar los colores”. El mismo lo explica perfectamente en este TED.

En el otro lado del espectro, “At Ones fingertips” es una pelicula de David Sanz Kirbis. Computer Vision Cinema System es un projecto de investigación experimental para aplicar visión por computadora en la realización de peliculas. Un conjunto de software y hardware con la posibilidad de determinar sus criterios particulares e incluir esa forma de ver particular, cinética y parpadeante, exclusiva a aquello que es computado, que es calculado y programado,  en el marco de la realizacion audiovisual.

“…This film is part of the Computer Vision Cinema, an experimental research project to apply Computer Vision techniques in the process of filmmaking, in the search for new audiovisual expression languages. The footage is processed by a computer that determines the cuts and framing of the output based on movement detection algorithms, such as frame differencing, background substraction or brightness tracking.

Podéis acceder a su página web para conocer más sus proyectos aqui:  ComputerVisionCinema o en RandomLab.

La mirada cyborg es aquella mirada que por definición no puede escapar de su status mixto. Es un mirar desde la otredad, desde la alteridad. Ese otro que reconoce en su ojo razonamientos y criterios que no pertenecen solo a lo puramente humano. Así, los dos ejemplos forman un binomio extraño: Por un lado la necesidad de adaptación, primero por una cuestión de salud, pero después como algo integral y conformador de una mirada cuyas dos partes originales, la humana y la robótica, se vuelven una única e indivisible. Por otro lado, el esfuerzo interesado de los investigadores de dar valor al otro, a ese otro programado, de introducirnos en su forma de mirar el mundo, se vuelve un ejercicio de lo político, de las políticas visuales. ¿Como vemos? ¿Como ven las maquinas? Y sobre todo, ¿donde nos posicionamos nosotros a la hora de mirar?